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Ciel des Hommes

Le Quintet de Stephan revu par Hubble

Vendredi 11 septembre 2009

Premier groupe galactique à avoir été identifié, le Quintet de Stephan est ici magnifié sur cette spectaculaire image prise par un télescope spatial Hubble remis à neuf. Situées à quelque 300 millions d’années-lumière, seules 4 galaxies de ce groupe (NGC 7319, 7318A, 7318B, et 7317) sont véritablement en interaction gravitationnelle. Ces galaxies présentent une coloration tirant fortement sur le jaune et des formes assez tourmentées dues aux effets de marée gravitationnelle consécutifs à leurs passages répétés à proximité les unes des autres. Quant à la galaxie bleutée (NGC 7320), elle est en réalité beaucoup plus proche de nous que ses apparentes voisines, à seulement 40 millions d’années-lumière de distance. Un indice de cette relative proximité nous est fourni par le fait que l’on parvienne à distinguer un grand nombre d’étoiles individuelles dans la galaxie bleue, alors que la luminosité des autres galaxies du groupe est beaucoup plus diffuse. Enfin les étoiles visibles au premier plan, piquées d’aigrettes de diffraction, appartiennent encore à une autre galaxie, la nôtre, la Voie lactée. Le Quintet de Stephan se situe dans les limites de la constellation de Pégase, le Cheval ailé.

 

Crédit: NASA, ESA, & l'équipe Hubble SM4 ERO

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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