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Ciel des Hommes

Equinoxe sur Saturne

Mardi 25 août 2009

A quoi ressembleraient les anneaux de Saturne si le plan des anneaux pointait directement vers le Soleil ? Cette situation s'est produite au début de ce mois lors de l'équinoxe sur Saturne. Comme la Terre est à peu près dans le même alignement que le Soleil et Saturne, les anneaux vus depuis notre planète semblent disparaître. Toutefois, depuis la sonde Cassini, en orbite autour de Saturne, le plan des anneaux inhabituellement lumineux pouvait être observé d'en haut. Sur la photo ci-dessus, les anneaux de Saturne, plus sombres qu'ils n'avaient jamais été vus auparavant, furent capturés quelques heures seulement avant l'équinoxe du 10 août 2009. La raison de la luminosité inhabituelle de l'anneau intérieur est actuellement inconnue, mais probablement liée à la taille des particules qui peuvent y être d'une épaisseur moyenne supérieure de 10 mètres à celle du reste des anneaux de Saturne. Les courtes traînées lumineuses dans le cadre sont des artefacts crées par la photographie et n'ont rien à voir avec le plan des anneaux de Saturne. Les planétologues vont étudier les images des anneaux prises aux périodes d'équinoxe afin de mieux comprendre la dynamique et la distribution granulométrique du système d'anneaux le plus étendu du système solaire.

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Crédits : Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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