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Ciel des Hommes

La météorite Block Island sur Mars

Jeudi 13 août 2009

Quelle est cette étrange roche martienne ? Seule au milieu d'un terrain par ailleurs plat comme la main, cette roche détonne par sa forme étrange, sa grande taille et sa texture inhabituelle. Elle a été découverte sur Mars par le robot automobile Opportunity à la fin du mois de juillet 2009. On voit ici Opportunity s'apprêtant à inspecter l'étrange roche. Après l'avoir touchée, passée aux rayons X et analysée chimiquement, Opportunity l'a indubitablement identifiée comme étant une météorite tombée sur Mars. À présent désignée sous le nom de Block Island, cette météorite mesure environ 60 cm de long et on sait maintenant qu'elle est principalement composée de nickel et de fer. Il s'agit de la deuxième météorite découverte par un robot automobile, et de la plus grande. Les grandes surfaces planes, aussi bien sur Mars que sur Terre, sont des endroits privilégiés pour découvrir des météorites. Opportunity a à présent repris son chemin à travers Meridiani Planum, et si tout se poursuit comme prévu, il devrait atteindre le grand cratère Endeavour l'an prochain

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Credit: Mars Exploration Rover Mission, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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