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Ciel des Hommes

Matériau noir inconnu sur Mercure

Lundi 6 juillet 2009

Quel est cet étrange matériau repéré sur Mercure ? En survolant Mercure en octobre dernier, la sonde spatiale Messenger a photographié l'essentiel de la surface de la planète la plus proche du Soleil. Comme cela se produit souvent en sciences, ces nouvelles données ont apporté de nouvelles énigmes. On observe ainsi sur cette image, en bas à droite, un grand cratère de quelque 100 kilomètres de diamètre et dont le fond, près du centre, est recouvert d'un matériau noir dont l'origine reste mystérieuse. Il semble que cette noirceur ne puisse être imputable à un quelconque jeu d'ombres, le Soleil se trouvant quasiment au zénith du lieu lorsque l'image fut prise. Une hypothèse voudrait que ce matériau sombre ait été déterré des profondeurs de la planète lors de l'impact qui a engendré ce cratère. Cette hypothèse permettrait de rapprocher ce matériau sombre des étranges anneaux sombres également découverts récemment ailleurs sur Mercure. Une autre hypothèse envisage au contraire que ce matériau sombre soit issu de l'astéroïde impacteur, lequel aurait eu une composition inhabituelle.Messenger survolera de nouveau Mercure avant la fin de 2009 pour finalement s'y placer en orbite en 2011.

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Crédit: MESSENGER, NASA, JHU APL, CIW

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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