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Ciel des Hommes

La Route Lactée

Samedi 13 juin 2009

Inspiré par les cieux nocturnes de la planète Terre en cette Année Mondiale de l’Astronomie, le photographe Larry Landolfi a créé cette fantasmagorie à laquelle on aimerait pourtant tellement croire. L’image, assemblée numériquement, suggère que la Voie Lactée n’est finalement qu'une céleste extension d’une route de campagne déserte. Le nom familier de notre galaxie, la Voie Lactée, fait évidemment référence à son aspect de chemin laiteux dans le ciel. Et le mot galaxie dérive lui-même du mot grec signifiant « lait ». Visible par les nuits sans Lune depuis des régions profitant de cieux exceptionnellement sombres, et bien que moins colorée qu’elle n’apparaît sur cette image, cette bande céleste lumineuse n’est autre que la lueur collective de myriades d’étoiles accumulées le long du plan de notre galaxie, et trop faibles pour être distinguées individuellement. La faible clarté qui tombe ainsi de ces lointaines étoiles est par endroits masquée par de sombres nuages de poussières galactiques. Il y a exactement 400 ans de cela, Galilée dirigea sa rudimentaire lunette vers la Voie Lactée et fut le premier à annoncer qu’elle était en fait formée d’un rassemblement d’innombrables étoiles.

 

Crédit & Copyright: Larry Landolfi

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Les étoiles du centre galactique

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