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Ciel des Hommes

L’insolite galaxie NGC 7049

Mercredi 8 avril 2009

Comment cette insolite galaxie s’est-elle formée ? Personne n’en est vraiment certain, surtout si on tient compte de son apparence particulièrement étrange. L’étonnante apparence de NGC 7049 est principalement due à la présence d’un imposant anneau de poussières vu en silhouette. L’anneau opaque est beaucoup plus sombre que l’ensemble des millions d’étoiles brillant derrière lui. Mis à part la poussière, NGC 7049 ressemble à une galaxie elliptique, bien que comportant remarquablement peu d’amas globulaires. NGC 7049 est ici visible sur une image prise par le télescope spatial Hubble. La brillante étoile à proximité du haut de NGC 7049 est en réalité une étoile d’avant-plan appartenant à notre galaxie, la Voie lactée. Détail manquant ici, NGC 7049 est aussi dotée d’un anneau polaire constitué de gaz s’élançant à la perpendiculaire du plan et au niveau du centre de la galaxie. NGC 7049 étant la plus brillante galaxie de l’amas dont elle fait partie, on peut penser qu’elle est le fruit de plusieurs et importantes collisions de galaxies. NGC 7049 s’étend sur environ 150 000 années-lumière et se trouve à environ 100 millions d’années-lumière de nous, dans la constellation de l’Indien.

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Crédit: NASA, ESA & W. Harris (McMaster University)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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