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Ciel des Hommes

Le Groupe Compact HCG 90

Vendredi 13 mars 2009

Fouillant le ciel à la recherche de galaxies, l’astronome canadien Paul Hickson et ses collègues identifièrent une centaine de groupes de galaxies, à présent désignés sous le vocable de Groupes Compacts d’Hickson. Cette image du télescope spatial Hubble montre en détail un de ces groupes galactiques, HCG 90, où trois galaxies se révèlent être fortement en interaction : une spirale étirée et écartelée entre deux galaxies elliptiques. Cette rencontre rapprochée engendre de furieux épisodes de formation d’étoiles. Sur une échelle de temps cosmique, cette lutte sans merci se conclura par la fusion du trio en une vaste et unique galaxie. Le processus de fusion est maintenant compris comme étant une étape normale de l’évolution des galaxies, et que connaîtra également la nôtre, la Voie lactée. HCG 90 se trouve à quelque 100 millions d’années-lumière de nous dans la constellation du Poisson Austral. Cette image d’Hubble couvre un champ d’environ 80 000 années-lumière. Mais pas besoin d’avoir un télescope spatial pour obtenir des vues gratifiantes des Groupes Compacts d’Hickson, des télescopes de taille beaucoup plus modeste suffisent.

 

Crédit: NASA, ESA, R. Sharples (Univ. Durham)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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