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Ciel des Hommes

La grande nébuleuse de la Carène

Lundi 16 février 2009

Joyau de l’hémisphère sud, la grande nébuleuse de la Carène, alias NGC 3372, couvre une distance de plus de 300 années-lumière de long, ce qui en fait une des plus grandes régions de formation d’étoiles de notre galaxie. Tout comme la grande nébuleuse d’Orion située plus au nord, la nébuleuse de la carène est aisément visible à l’oeil nu, bien que située 5 fois plus loin à une distance de 7500 années-lumière. Cette image prise au télescope de 2,2 mètre de l’Observatoire européen austral de la Silla au Chili révèle de remarquables détails dans les filaments de gaz interstellaire et les nuages de poussière de la région. La nébuleuse de la Carène est le foyer d’étoiles aussi jeunes que massives dont l’énigmatique Eta Carinae avec sa masse plus de 100 fois supérieure à celle du Soleil. Eta Carinae est la brillante étoile à gauche du petit triangle sombre au centre de l’image, et à proximité de la nébuleuse du trou de serrure (NGC 3324).

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Crédit: European Southern Observatory

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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