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Ciel des Hommes

La comète Lulin approche de la Terre

Lundi 2 février 2009

La comète Lulin deviendra-t-elle facilement visible à l’œil nu ? Difficile à dire. L’expérience a montré qu’il était très risqué d’hasarder des pronostics au sujet de l’éclat des comètes nouvellement découvertes. Cependant la comète Lulin pourrait bien devenir visible à l’œil nu dans le courant du mois de février 2009. La comète Lulin arrivant dans le ciel de l’hémisphère nord pour se lever autour de minuit à la mi-février, elle devrait être au moins aperçue des observateurs équipés d’une paire de jumelles et d’une bonne carte du ciel. De précédentes observations ont montré que cette comète officiellement désignée C/2007 N3(Lulin) est déjà passée au plus près du Soleil et se rapproche de la Terre selon une trajectoire qui l’amènera au plus près de nous, à la fin février, à la moitié de la distance qui nous sépare du soleil. L’ orbite de la comète Lulin indique qu’il s’agit probablement de son premier passage à proximité du Soleil. Elle a été découverte par Quanzhi Ye de l’Université Sun Yat-sen sur des images obtenues par Chi-Sheng Lin de l’Observatoire Lu-Lin de l’Université Centrale Nationale de Taiwan. Sur cette image, prise en Italie vendredi dernier, on distingue très bien la chevelure et les queues de Lulin, une d’elles pointant en direction opposée du Soleil, et l’autre, l’anti-queue formée de poussières qui restent dans le sillage de la comète le long de son orbite, semblant pointer en direction du Soleil.

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Credit & Copyright: Paolo Candy (Cimini Astronomical Observatory)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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