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Ciel des Hommes

Confirmation de la présence de méthane dans l'atmosphère martienne

Lundi 19 janvier 2009

Pourquoi y a-t-il du méthane sur Mars ? C’est toute la question. La semaine passée a vu la publication d’articles démontrant la présence de méthane sur Mars, découverte venant confirmer une hypothèse déjà avancée dès 2003 mais très controversée jusqu’alors. La confirmation est venue de mesures spectroscopiques effectuées avec de grands télescopes terrestres. Les chercheurs ont constaté l’absorption par l’atmosphère martienne de couleurs de longueurs d’onde précises qui correspondent à celles absorbées par le méthane sur Terre. Le méthane étant obligatoirement détruit dans l’atmosphère martienne en l’espace de quelques années sous l’effet du rayonnement ultraviolet du Soleil, la présence confirmée de ce gaz fragile dans l’atmosphère martienne démontre que quelque chose libère du méthane sur Mars en ce moment même. Une des sources possibles de ce méthane seraient des colonies microbiennes souterraines, qui soit seraient encore actives, soient aurait produit ce méthane dans le passé. Cette découverte entrouvre la perspective qu’il y ait en ce moment même de la vie sur Mars, ou plus précisément sous Mars. Cependant les données actuelles ne permettent pas de trancher entre cette possibilité et d’autres, purement géologiques, parmi lesquelles le volcanisme ou la minéralisation d’oxydes de fer. Cette image en fausses couleurs superpose au globe martien la carte des concentrations en méthane relevées par les chercheurs.

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Crédit: NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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