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Ciel des Hommes

Labtayt Sulci sur Encelade

Lundi 22 décembre 2008

Certaines structures géologiques d’Encelade se déplaceraient-elles comme si elles étaient sur un tapis roulant ? C’est l’hypothèse la plus vraisemblable au vu de récentes images de la lune la plus explosive de Saturne. Cette forme d’activité tectonique asymétrique, très inhabituelle sur Terre, détient certainement les clés de la compréhension de la structure interne d’Encelade. Celle-ci pourrait renfermer des mers souterraines où la vie serait peut-être en mesure de se développer. Cette image est une mosaïque de 28 images prises par la sonde spatiale Cassini en octobre dernier lors de son survol du globe cracheur de glace. L’examen de ces images montre de nets déplacement tectoniques, au terme desquels de vastes portions de la surface semblent toutes se déplacer dans la même direction. La plus manifeste de ces divisions tectoniques, Labtayt Sulci, un canyon profond d’un bon kilomètre, se trouve en haut de l’image.

 

Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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