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Ciel des Hommes

Vers la Lune et au-delà

Dimanche 30 novembre 2008

Qu’est-ce que cela fait de marcher sur la Lune ? Les missions Apollo de la Nasa ont donné à un petit groupe d’humains la chance de connaître cette expérience à la charnière des années 1960 et 1970. En particulier, l’objectif de la mission Apollo 15 sur la Lune était de mieux comprendre la surface de notre satellite en explorant ses montagnes, ses vallées, ses mers et ses plateaux. Les astronautes David Scott et James Irwin passèrent près de trois jours entiers sur la Lune tandis que leur coéquipier Alfred Worden restait en orbite dans le module de commande. La mission, qui s’arracha à l’attraction terrestre le 26 juillet 1971, fut la première au cours de laquelle on utilisa une jeep lunaire. Le panorama ci-dessus a été réalisé à partir d’une mosaïque d’images composée numériquement. On y voit l’astronaute David Scott examiner un rocher devant le sommet du Mont Hadley Delta. L’ombre de James Irwin est également visible sur la droite, et en prolongeant dans cette direction on découvre un terrain lunaire très varié et bien éclairé. Apollo 15 a rapporté sur Terre environ 76 kilogrammes de roches lunaires. Dans le futur, la Nasa ainsi que d’autres agences spatiales ont prévu de renvoyer des hommes non seulement sur la Lune, mais aussi sur Mars, voire au-delà.

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Crédit: Equipage Apollo 15, USGS, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Etoiles pas si massives dans la nébuleuse de la Carène

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