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Ciel des Hommes

Découverte d’une planète autour de Fomalhaut

Vendredi 14 novembre 2008

Fomalhaut est une brillante jeune étoile, à peine à 25 années-lumière de la Terre, dans la constellation du Poisson austral. Sur cette mosaïque à haute définition réalisée grâce au télescope spatial Hubble, le disque de débris et de poussières qui entoure Fomalhaut est photographié en détails, la lueur aveuglante de l’étoile ayant été masquée par le disque occultant du coronographe. Les astronomes sont à présent certains d’avoir reconnu dans le petit point de lumière visible dans l’insert de droite une planète ayant à peu près 3 fois la masse de Jupiter et tournant autour de son étoile à une distance supérieure à 17 milliards de kilomètres (près de 14 fois la distance Soleil-Jupiter). Désignée pour le moment sous la référence de Fomalhaut b, la massive planète est probablement responsable de la relative netteté du bord intérieur du disque de poussières, lequel est vraisemblablement un analogue de notre propre ceinture de Kuiper, le réservoir de corps célestes glacés qui entoure le système solaire. Les données d’Hubble constituent la première image en lumière visible d’une planète tournant autour d’une autre étoile que la notre.

 

Crédit: NASA, ESA, P. Kalas, J. Graham, E. Chiang, E. Kite (Univ. California, Berkeley),
M. Clampin (NASA/Goddard), M. Fitzgerald (Lawrence Livermore NL),
K. Stapelfeldt, J. Krist (NASA/JPL)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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