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Ciel des Hommes

Sous le pôle Sud de Saturne

Lundi 27 octobre 2008

Quels types de nuages se cachent sous l’insolite pôle Sud de Saturne ? Pour le savoir, la sonde spatiale Cassini en orbite autour de Saturne a été envoyée survoler cette région de la géante aux anneaux afin de lui tirer le portrait en infrarouge. Elle y a vu d’épais nuages apparaissant en noir sur cette image car ils masquent l’essentiel du rayonnement infrarouge en provenance de régions plus chaudes situées en dessous, tandis que les nuages relativement fins apparaissent plus clairs. De telles bandes nuageuses ceinturent Saturne à différentes latitudes, alors que les ovales sombres signalent la présence de nombreux systèmes dépressionnaires orageux. Étonnamment, une brume d’altitude visible au niveau de l’équateur de Saturne n’est plus présente au niveau des pôles, y compris au-dessus de l’étrange vortex polaire. Cassini s’est placée en orbite autour de Saturne en juillet 2004 et en a pris cette image en 2007.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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