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Ciel des Hommes

NGC 6960, la nébuleuse du Balai de Sorcière

Mardi 19 août 2008

Il y a 10 000 ans de cela, avant même que l'humanité ne crée l'histoire en inventant l'écriture, une nouvelle lumière est soudainement apparue dans le ciel pour finir par disparaître totalement après quelques semaines. Aujourd’hui, nous savons que cette lumière n’était autre que l’explosion d’une étoile, et avons nommé Nébuleuse du Voile le nuage coloré en expansion qui en est résulté. On voit ici l’extrémité ouest de la Nébuleuse du Voile, connue techniquement sous la référence NGC 6960, et familièrement sous le nom de Nébuleuse du Balai de Sorcière. Le gaz dévastateur tire sa couleur de son impact sur le milieu gazeux environnant, engendrant sa ionisation. Ce rémanent de supernova se trouve à quelque 1400 années-lumière de nous dans la constellation du Cygne. Ce balai de sorcière couvre une portion de ciel correspondant à trois fois la taille angulaire de la Lune. La brillante étoile 52 Cygnus présente au centre de l’image est visible à l’œil nu si vous vous trouvez sous des cieux particulièrement sombres, mais elle n’est absolument pas reliée autrement que par la perspective à l’antique supernova.

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Crédit & Copyright: Adam Block, Mount Lemmon SkyCenter, Univ. Arizona

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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