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Ciel des Hommes

Le Triangle de Pickering

Mardi 1er juillet 2008

Ces filaments entremêlés sont tout ce qui reste d’une étoile qui brillait jadis dans la Voie lactée. Il y a quelque 7500 ans de cela, cette étoile explosa en supernova, donnant naissance à la nébuleuse du Voile, également appelée Boucle du Cygne. À cette époque remontant à l’aube des temps historiques, vu depuis la Terre, le nuage en expansion fut probablement aussi lumineux qu’un croissant de lune pendant plusieurs semaines. Aujourd’hui, le rémanent de supernova correspondant a vu son éclat considérablement pâlir, si bien qu’il n’est plus observable qu’au télescope, dans la constellation du Cygne. Cependant la nébuleuse du Voile n’en demeure pas moins physiquement gigantesque, car même si elle se trouve à 1400 années-lumière de distance, elle couvre un champ de ciel 5 fois supérieur à celui de la pleine lune. Dans des images présentant la nébuleuse du Voile dans son ensemble, des observateurs attentifs devraient pouvoir reconnaître le Triangle de Pickering, formation qui doit son nom à la fois à un astronome célèbre et à la forme approximative dessinée par les filaments qui la composent. Cette image du Triangle de Pickering est une mosaïque obtenue à partir d’images prises par le télescope Mayall de 4 mètres de diamètre de l’Observatoire National de Kitt Peak, Arizona, Etats-Unis d’Amérique.

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Crédit & Copyright: T. Rector (U. Alaska Anchorage), H. Schweiker, WIYN, NOAO, AURA, NSF

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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