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Ciel des Hommes

Gegenschein au-dessus du Chili

Mercredi 7 mai 2008

Le ciel de nuit est-il plus sombre dans la direction opposée au Soleil ? Il n’en est rien. C’est même parfois le contraire, puisqu’il arrive qu’on aperçoive dans cette direction une très faible lueur portant le nom de gegenschein (« contre-lueur » en allemand). Le gegenschein est en fait de la lumière solaire rétrodiffusée par des particules de poussière interplanétaire, d’une taille de l’ordre du millimètre. Il s’agit de débris d’astéroïdes orbitant dans le plan écliptique des planètes. Cette image, prise en octobre 2007, est une des plus spectaculaires photographies jamais réalisées du gegenschein. Le ciel est si sombre au dessus de l’observatoire du Paranal, au Chili, qu’il est même possible de percevoir une lueur périphérique autour du gegenschein. Au premier plan, on reconnaît les enceintes abritant les miroirs indépendants formant le VLT de l’Observatoire Européen Austral. Parmi les principaux objets célestes visibles sur cette image, on distingue la galaxie d’Andromède en bas à gauche, et l’amas des Pléiades juste au-dessus de l’horizon. Le gegenschein se distingue de la lumière zodiacale par son angle de réflexion. Pendant la journée, un phénomène similaire au gegenschein, appelé gloire, peut-être observé depuis un avion dans les nuages ou la brume situés à l’opposé du Soleil.

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Crédit & Copyright: Yuri Beletsky (ESO)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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