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Ciel des Hommes

Système dépressionnaire orageux persistant sur Saturne

Lundi 5 mai 2008

Comment évoluent les grands systèmes dépressionnaires qui affectent l’atmosphère de Saturne ? Sur Terre, un ouragan peut persister pendant plusieurs semaines, tandis que l’existence de la Grande Tache Rouge de Jupiter est attestée depuis plus de 150 ans. Sur Saturne, un système dépressionnaire vient d’établir un nouveau record planétaire d’endurance, puisqu’il a été observé pendant plus de 3 mois. Des signaux d’activité électrique en provenance de cette formation ont été détectés fin novembre 2007, tandis que l’image présentée aujourd’hui a été prise début mars 2008. Ce système dépressionnaire a à peu près la taille de la Terre. Les planétologues qui se sont penchés sur la question sont d’avis que ce système est implanté profondément dans la couche nuageuse supérieure de Saturne. Cette image aux couleurs accentuées combine des données prises au travers de filtres violet et vert associées à celles prise dans une lumière normalement trop rouge (l’infrarouge proche) pour être perceptible par l’œil humain. En haut à droite on aperçoit l’ombre d’une partie du vaste système d’anneaux de Saturne. Un examen minutieux révèlera également la présence de la petite lune Janus, juste en dessous de l’ombre d’un anneau. Etudier les phénomènes météorologiques sur d’autres planètes aide les météorologues à mieux comprendre la machinerie atmosphérique terrestre. Les observateurs de la géante aux anneaux de notre système solaire vont à présent assurer le suivi de cette vaste dépression pour voir comment elle évolue et combien de temps elle persistera au final.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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