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Ciel des Hommes

Au sud d’Orion, de la Ceinture à la Sorcière

Mardi 8 avril 2008

Sur cette image, reconnaissez-vous la Ceinture d’Orion ? Le trio familier d’étoiles, aisément visible à l’œil nu, se trouve ici dans le quadrant supérieur gauche. Mais le reste de la partie méridionale de la constellation d’Orion a pris un aspect pour le moins inhabituel sur cette image à grand champ. Alnitak, étoile de la ceinture, ici la plus à gauche, est la plus à l’est des étoiles de la ceinture d’Orion. À gauche d’Alnitak se trouve la nébuleuse de la Flamme, avec ses nuages brillant par émission et ses sombres veines de poussières. Juste en dessous d’Alnitak, un examen attentif vous révèlera la présence de la nébuleuse de la Tête de Cheval. Plus à droite et en dessous se trouve encore la célèbre nébuleuse d’Orion, M42, elle aussi visible à l’œil nu. Quant à la plus brillante étoile de l’image, en bas à droite, il s’agit de Rigel. Brillante géante bleue, Rigel inonde de lumière l’amas de poussière au menaçant profil plus connu sous le nom de nébuleuse de la Tête de Sorcière, nébuleuse par réflexion aux reflets bleus visible en bas à droite. Finalement, apparaissant sous la forme d’un vaste anneau encerclant toute la région, la boucle de Barnard se déploie. Eussent-ils eu des yeux 10 000 fois plus sensibles, les Humains auraient pu admirer toute cette vaste ménagerie sans l’aide d’aucun instrument.

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Crédit & Copyright: Stéphane Guisard

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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