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Ciel des Hommes

La galaxie elliptique NGC 1132

Mercredi 13 février 2008

NGC 1132 est une galaxie au profil de luminosité très lisse. Comment s'est-elle formée ? Comme toutes les galaxies elliptiques, NGC 1132 a peu de poussières, peu de gaz, et peu d'étoiles s’y sont formées récemment. Bien que de nombreuses elliptiques soient dans des amas de galaxies, NGC 1132 apparaît comme une grande galaxie isolée, dans la constellation du fleuve Eridan. Pour enquêter sur l'histoire de cette grosse boule de mille milliards d'étoiles, les astronomes l'ont photographiée à la fois en lumière visible, avec le télescope spatial Hubble, et en rayons X, avec l'observatoire X Chandra. Sur cette image composite en fausses couleurs, la lumière visible est en blanc, la lumière X est en bleu, indiquant la présence inhabituelle de gaz très chaud. Les émissions X dessinent aussi la localisation de la matière noire. Une hypothèse suggère que NGC 1132 résulte d'une série de fusions de galaxies qui formaient initialement un petit amas. NGC 1132 est à plus de 300 millions d'années lumière ; la lumière que nous voyons aujourd'hui l'a quittée alors que les dinosaures vagabondaient à la surface de la Terre. D'autres galaxies fascinantes, plus éloignées encore, apparaissent en arrière plan de cette image.

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Crédit: NASA, ESA, M. West (ESO, Chile), & CXC / Penn. State / G. Garmire, et al.

Traduction réalisée par : Fabrice Mottez  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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