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Ciel des Hommes

Un cratère en forme d'araignée sur Mercure

Lundi 4 février 2008

Pourquoi ce cratère de Mercure ressemble-t-il à une araignée ? Quand la sonde automatique MESSENGER a frôlé la planète Mercure, le mois dernier, elle a montré des régions jamais vues auparavant sur cette planète, la plus proche du Soleil. Au centre du très grand bassin Caloris, MESSENGER a photographié un cratère, montré ici, entouré d'un réseau de rayons émergeant de son centre. Un cratère entouré de telles dépressions n'avait jamais été vu nulle part dans le système solaire. Le rapport entre le cratère et ces formations radiales n'est pas clair ; peut-être le cratère les a créées ; ou bien la superposition des deux structures est une simple coïncidence. En tout cas, la question est posée aux chercheurs. Il est prévu que MESSENGER repasse deux fois à proximité de Mercure, puis qu'elle allume ses moteurs et s'y mette en orbite en 2011.

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Crédit: MESSENGER, NASA, JHU APL, CIW

Traduction réalisée par : Fabrice Mottez  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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