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Ciel des Hommes

La comète Holmes toujours en expansion

Mardi 30 octobre 2007

Ne manquez surtout pas la comète Holmes ce soir. Pour la voir, point n’est besoin de télescope ni même de jumelles. Il vous faut juste un peu de curiosité et une bonne carte du ciel. La semaine dernière, la comète 17P/Holmes a connu un inhabituel sursaut qui l’a brusquement faite passer de l’ombre à la lumière en la transformant en une des plus brillantes comètes de ces dernières années. De nombreux amateurs d’astronomie de l’hémisphère nord ont pu suivre de jour en jour les progrès de la comète. Vue ici depuis le Québec, au Canada, on peut constater que la coma de la comète Holmes s’est sensiblement étendue en quelques jours. Pour donner un point de comparaison, une image de Jupiter a été artificiellement juxtaposée ici, mettant en valeur la grande taille angulaire prise par la comète Holmes et sa coma. Jupiter a été mise à la taille où elle apparaîtrait à la distance actuelle de la comète Holmes. On ignore encore comment la comète Holmes évoluera dans les jours à venir, une possibilité étant que le nuage de gaz en expansion formé à l’occasion de ce récent sursaut finisse par se disperser et pâlir.

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Crédit & Copyright: Eric Allen Observatoire du Cégep de Trois-Rivières

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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L'éruptive comète Holmes vue au télescope
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