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Ciel des Hommes

Verona Rupes, la plus haute falaise de tout le système solaire

Lundi 23 juillet 2007

Pourriez-vous survivre à un saut depuis le sommet de la plus haute falaise de tout le système solaire ? C’est tout à fait possible. Pourtant, certaines des falaises de Verona Rupes, sur Miranda, une des lunes d’Uranus, culminent sans doute à plus de 20 kilomètres au-dessus du sol en contrebas, soit 10 fois plus haut que les parois du Grand Canyon sur Terre. Cependant, étant donné la gravité relativement faible qui règne à la surface de Miranda, si vous vous jetiez du sommet, vous mettriez environ 12 minutes pour atteindre le sol (contre 5 sur Terre), terminant votre course à la vitesse d’une voiture de course (environ 200 km/h). Il n’est pas à exclure que vous puissiez survivre à l’expérience, pour peu que vous soyez équipé de coussins gonflables convenablement dimensionnés. Cette image de Verona Rupes a été prise en passant par la sonde spatiale Voyager 2 en 1986. On ne sait toujours pas de façon certaine comment ces falaises géantes ont été formées, mais les hypothèses d’un immense impact ou de mouvements tectoniques de surface sont les plus probables.

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Crédit: Voyager 2, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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