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Ciel des Hommes

NGC 4449, gros plan sur une petite galaxie

Mardi 10 juillet 2007

Les grandes galaxies spirales semblent parfois vouloir tirer à elles toute la couverture. Il faut bien reconnaître qu’avec leurs amas de brillantes étoiles bleues nouvellement formées disséminés le long de splendides bras spiraux à la symétrie parfaite, elles sont certaines d’attirer l’attention. Mais il se trouve que les petites galaxies irrégulières forment elles aussi des étoiles, comme par exemple NGC 4449, située à environ 12 millions d’années-lumière de nous. Ce gros plan réalisé par le télescope spatial Hubble de la galaxie abondamment étudiée démontre clairement que de rouges régions de formation d’étoiles voisinant avec des amas de jeunes étoiles bleues y sont largement représentées. Mesurant moins de 20 000 années-lumière de diamètre, le petit univers-île est souvent comparé à une des galaxies satellites de notre Voie Lactée, le Grand Nuage de Magellan. NGC 4449 fait partie d’un groupe de galaxies qui se trouve dans la constellation des Chiens de Chasse.

 

Crédit: NASA, ESA, A. Aloisi (STScI / ESA), Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA/Hubble Collaboration

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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