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Ciel des Hommes

Détail de la Nébuleuse de la Carène

Lundi 30 avril 2007

Dans la tête de ce monstre interstellaire se trouve une étoile en train de le détruire lentement. Le monstre, en fait un pilier inanimé de gaz et de poussières, mesure plus d’une année-lumière de long. L’étoile, masquée par l’opaque poussière, perd partiellement de sa substance par le biais d’énergétiques faisceaux de particules. De tels combats épiques sont livrés un peu partout dans la région de formation d’étoiles que constitue la Nébuleuse de la Carène. Et ce sont toujours les étoiles qui gagnent à la fin, détruisant les piliers de leur création en quelque 100 000 ans pour donner naissance à un nouvel amas ouvert d’étoiles. Les points roses sont des étoiles nouvellement formées qui se sont déjà libérées du monstre qui les a enfantées. Cette image n’est qu’une petite partie d’une mosaïque panoramique hautement détaillée de la Nébuleuse de la Carène prise par le télescope spatial Hubble et publiée la semaine passée. Les jets stellaires observés sont qualifiés par les scientifiques d’objets de Herbig-Haro. La façon dont les étoiles génèrent ces jets de Herbig-Haro fait encore l’objet de recherches, mais il y a fort à parier qu’elle nécessite la présence d’un disque d’accrétion tourbillonnant autour d’une étoile centrale. On peut observer une partie d'un autre jet de Herbig-Haro, tout aussi impressionnant, dans le coin inférieur droit de l’image.

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Crédit: NASA, ESA, N. Smith (U. California, Berkeley) et al., & Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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