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Ciel des Hommes

La Galaxie Spirale Barrée NGC 1672

Mercredi 18 avril 2007

De nombreuses galaxies spirales présentent une barre en leur centre. Il est d’ailleurs probable que notre propre galaxie, la Voie Lactée, présente elle-même une discrète barre centrale. Mais elle n’a certainement rien à voir avec la proéminente barre de la galaxie spirale NGC 1672 visible ci-dessus. Cette image prise par le télescope spatial Hubble et récemment publiée nous en livre de spectaculaires détails. On y distingue des veines de poussières à l’aspect de sombres filaments, de jeunes amas de brillantes étoiles bleues, des nébuleuses par émission à l’éclat rouge caractéristique de l’hydrogène, une longue et brillante barre d’étoiles se superposant au centre, et pour finir un brillant noyau actif qui héberge probablement un trou noir supermassif. La lumière met pas moins de 60 millions d’années pour nous parvenir de NGC 1672, qui mesure quelque 75 000 années-lumière de diamètre. NGC 1672, visible dans la constellation de la Dorade, fait actuellement l’objet d’études visant à découvrir de quelle façon la barre peut contribuer à la formation d’étoiles dans les régions centrales de la galaxie.

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Crédit: NASA, ESA, équipe Hubble Heritage (STScI / AURA) ;
Remerciements: L. Jenkins (GSFC/U. Leicester)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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