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Ciel des Hommes

Sèches planètes extrasolaires

Mardi 27 février 2007

Les planètes extrasolaires contiennent-elles de l’eau ? Pour tenter de le savoir, le télescope spatial Spitzer a réalisé des observations détaillées des atmosphères de deux planètes en orbite autour d’autres étoiles que notre Soleil. Malheureusement, la vapeur d’eau n’a été détectée sur aucune de ces deux planètes. Spitzer avait entrepris d’examiner en infrarouge les systèmes stellaires HD 209458 b et HD 189733 b à la fois avant et après que les étoiles parentes n’éclipsent leur planète. En comparant très soigneusement les spectres éclipsés et non éclipsés, les astronomes ont pu déduire quelles émissions de gaz atmosphériques étaient bloquées durant l’éclipse. Si la vapeur d’eau avait fait partie de ces gaz, c’eut été une nouvelle indication positive sur le fait que la vie pourrait exister en dehors de notre système solaire. Les planètes ainsi examinées sont des " Jupiters chauds ", des astres ayant des tailles comparables à celle de Jupiter mais se trouvant aussi proche de leur étoile que l’est Mercure. L’illustration ci-dessus est une vue d’artiste d’un de ces mondes secs. Bien que la vapeur d’eau n’ait pas été détectée cette fois, les techniques d’investigation des atmosphères des exoplanètes s’avèrent prometteuses, et la recherche d’eau lointaine et autres biomarqueurs ne fait que commencer.

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Crédit: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Un nuage de débris à la dérive.
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Etoiles, poussières et nébuleuses dans NGC 2170

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