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Ciel des Hommes

Crêtes blanches sur Mars

Mardi 20 février 2007

Qu’est-ce qui a engendré ces crêtes blanches sur Mars ? Les images montrant ces crêtes blanches, dont certaines sont les images à plus haute résolution jamais obtenues depuis l’orbite martienne, ont été prises en 2006 par la sonde spatiale MRO. L’hypothèse la plus en vue actuellement voudrait que ces crêtes blanches se soient formées alors que l’eau s’écoulait depuis des fissures souterraines, blanchissant et durcissant les bords des rochers environnants. Pendant les millions d’années qui ont suivi, les vents de surface ont érodé la roche sombre, ne laissant subsister que les petites crêtes blanches. De telles structures créées par l’eau et aux couleurs claires sont bien connues sur Terre. Cette hypothèse est particulièrement intéressante si l’on considère que l’eau souterraine aurait pu être le substrat d’une vie microbienne sur le monde rouge. L’image ci-dessus offre une résolution de l’ordre du mètre dans la région de Chandor Chasma, partie du gigantesque canyon de Valles Marineris sur Mars.

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Crédit: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Mira au-dessus de l’Allemagne

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