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Ciel des Hommes

Mystérieuses taches dans les anneaux de Saturne

Lundi 27 novembre 2006

Quelle est l’origine de ces mystérieuses taches visibles dans les anneaux de Saturne ? Perceptibles à la gauche de l’image ci-dessus sous la forme d’une fantomatique présence, ces taches ont été observées pour la première fois par la sonde Voyager lors de son survol de Saturne au début des années 80. Rien ne laissant présager leur existence, aucune hypothèse permettant d’expliquer leur présence n’est jamais parvenue à s’imposer. Etrangement, les taches brillaient par leur absence dans les images initialement renvoyées par la sonde Cassini actuellement en orbite autour de Saturne. Les analyses des images d’archives de Voyager ont permis d’avancer l’hypothèse selon laquelle ces taches seraient des phénomènes transitoires, qui pourraient survenir et disparaître en l’espace de quelques heures, et seraient en fait des feuillets de particules électriquement chargées pas plus grosses que des grains de poussière. De récentes images de Cassini comme celle-ci ont finalement révélé d’énigmatiques taches superposées à l’anneau B. Parmi les autres hypothèses avancées pour expliquer ces taches, on envisage de petits météores venant frapper les anneaux, ou des faisceaux d’électrons en provenance des éclairs atmosphériques de Saturne giclant sur les anneaux. Les observations de ces énigmatiques taches et les spéculations sur leur origine se poursuivent.

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Crédit: CICLOPS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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