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Ciel des Hommes

Hydrogène dans M33

Jeudi 23 novembre 2006

La splendide galaxie spirale M33 semble avoir eu bien plus que sa portion congrue d’hydrogène. Ses 30 000 premières années-lumière de diamètre sont ici présentées dans une image traitée de façon à révéler au mieux la lueur rougeoyante des régions d’hydrogène ionisé (régions HII) parsemant les bras spiraux convergeant vers le centre de la galaxie. Ayant présenté un grand intérêt pour les astronomes du siècle passé, les régions HII géantes de M33 comptent parmi les plus grandes nurseries stellaires connues, et sont les lieux de formation d’étoiles très massives mais à la vie brève. Le rayonnement ultraviolet intense en provenance des lumineuses étoiles massives ionise l’hydrogène environnant et finit par engendrer le caractéristique éclat rouge. Membre parmi les plus importants du groupe local de galaxies, M33 est également appelée galaxie du Triangle et se trouve à quelque 3 millions d’années-lumière de distance.

 

Crédit & Copyright: Chris Schur

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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