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Ciel des Hommes

Ouragan au pôle sud de Saturne

Lundi 13 novembre 2006

Que se passe-t-il au pôle sud de Saturne ? Pour le savoir, les scientifiques ont envoyé la sonde spatiale Cassini actuellement en orbite autour de Saturne survoler directement le débouché inférieur de l’axe de rotation de la géante aux anneaux. Cassini y a trouvé un spectaculaire et massif système cyclonique tourbillonnant, présentant un œil bien développé qui le rend très similaire aux cyclones que l’on peut rencontrer sur Terre. Une image du cyclone est visible ci-dessus, alors que par ailleurs plusieurs images du survol ont été montées en une animation qui illustre la rotation de l’immense vortex. Ce cyclone pourrait aisément contenir la Terre et est parcouru de vents atteignant les 550 km/h, soit deux fois la vitesse d’un cyclone de 5e catégorie. Cela fait peut-être plusieurs milliards d’années que ce vortex polaire fait rage sur Saturne, et on ne s’attend pas à ce qu’il quitte le pôle.

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Crédit: CICLOPS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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