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Ciel des Hommes

Dans l’ombre de Saturne

Lundi 16 octobre 2006

D’inattendues merveilles apparaissent dans l’ombre de Saturne. La sonde spatiale Cassini actuellement en orbite autour de Saturne s’est récemment retrouvée dans l’ombre de la planète géante pendant une douzaine d’heures et en a profité pour regarder en direction du Soleil éclipsé. Cassini a alors vu quelque chose que personne n’avait jamais vu. D’abord, le côté de Saturne plongé dans la nuit luit faiblement du fait de la lumière réfléchie par son majestueux système d’anneaux. Ensuite, dans l’image ci-dessus aux couleurs fortement amplifiées, les anneaux eux-mêmes paraissent sombres lorsque observés en silhouette devant Saturne, mais plutôt brillants lorsqu’ils sont observés à l’écart de Saturne et dispersant légèrement la lumière du Soleil. Les anneaux de Saturne sont si bien éclairés que de nouveaux anneaux ont même été découverts à l’occasion, quoiqu’il soient difficiles à voir sur l’image ci-dessus. Cependant l’anneau E, qui a été créé par les fontaines de glace d’Encelade récemment mises au jour, apparaît sur cette image dans un luxe incroyable de détails sous la forme de l’anneau le plus éloigné. Très loin de là, visible sur la gauche de l’image, juste au-dessus des brillants anneaux principaux, on aperçoit le presque négligeable faible point bleu de la Terre.

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Crédit: SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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