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Ciel des Hommes

La comète Swan de plus en plus brillante

Mercredi 4 octobre 2006

Une comète récemment découverte vient de gagner suffisamment en éclat pour être visible dans une paire de jumelles. L’astre pittoresque est en passe de devenir une des cibles favorites des astrophotographes de l’hémisphère nord.. Photographiée ici la semaine dernière, la comète SWAN montrait alors une brillante coma bleu-vert suivie d'une queue tout à fait impressionnante. La Comète C/2006 M4 (SWAN) a été découverte en juin dans les images publiques de l’instrument SWAN, acronyme de " Solar Wind Anisotropies " (Anisotropies du Vent Solaire), installé à bord du satellite d’étude solaire SOHO de la NASA et de l’ESA. Dans les jours qui viennent, la comète Swan, approchant de la magnitude 6, sera visible avec des jumelles peu avant l’aube dans le quadrant nord-est du ciel, non loin du chariot de la Grande Ourse. La comète devrait atteindre son pic de brillance cette semaine. Passée au plus près du Soleil il y a deux jours, la comète Swan passera au plus près de la Terre à la fin du mois. L’orbite inhabituelle de la comète Swan semble être hyperbolique, ce qui signifie qu’après ce passage, elle disparaîtra probablement à tout jamais dans l’espace interstellaire.

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Crédit & Copyright: Michael Jäger & Gerald Rhemann

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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