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Ciel des Hommes

Le Grand Nuage de Magellan en infrarouge

Lundi 4 septembre 2006

Où s’accumulent les poussières dans les galaxies ? Pour tenter de répondre à cette question, une équipe de chercheurs a obtenu l’image la plus détaillée jamais réalisée de nuages de gaz et de poussières au sein de notre voisine, la galaxie du Grand Nuage de Magellan. L’image composite, visible ci-dessus, a été prise par le télescope spatial Spitzer en infrarouge, longueur d’onde qui permet d’observer le rayonnement naturel des matériaux chauds renvoyés dans le milieu interstellaire par les étoiles. La mosaïque ci-dessus combine 300 000 pointages distincts qui ont permis d’établir au final une image du Grand Nuage de Magellan mille fois plus détaillée que précédemment. On peut y observer de vastes nuages de gaz et de poussières montrant explicitement que la poussière préfère les régions situées autour des jeunes étoiles (les brillants nuages teintés de rouge), ou bien se trouve répartie de façon inégale entre les étoiles (nuages teintés de vert), ou encore dans des sortes de coquilles emprisonnant les étoiles âgées (petits points rouges). On y voit également d’énormes cavités creusées par le rayonnement énergétique d’anciennes étoiles massives. La faible lueur bleue (ce sont de fausses couleurs) qui diffuse au bas de l’image représente le rayonnement combiné des étoiles anciennes de la barre centrale de cette galaxie. Le Grand Nuage de Magellan est une galaxie satellite de notre propre galaxie, la Voie Lactée, et s’étend sur quelque 70 000 années-lumière. Elle se trouve à 160 000 années-lumière de nous dans la constellation de la Dorade.

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Crédit: NASA/JPL-Caltech/M. Meixner (STScI) & the SAGE Legacy Team

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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