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Ciel des Hommes

Pluton en vraies couleurs

Dimanche 3 septembre 2006

Pluton est essentiellement marron. L’image ci-dessus restitue les vraies couleurs de Pluton ainsi que la plus haute résolution de surface disponible à ce jour. Bien qu’aucune sonde spatiale n’ait encore rendu visite à ce monde lointain, la mission New Horizons lancée début 2006 doit atteindre Pluton en 2015. La récente relégation de Pluton au rang de planète naine par l’Union Astronomique Internationale reste le sijet de vives controverses. La carte ci-dessus a été établie à partir des changements de brillance de Pluton observés depuis la Terre alors que sa lune Charon l’éclipsait partiellement. Il s’agit donc de l’hémisphère de Pluton qui fait face à Charon. On pense que la couleur marron de Pluton est due à des dépôts de méthane gelé métamorphosés par la faible mais néanmoins énergétique lumière du Soleil. La bande sombre sous l’équateur de Pluton semble cependant avoir des nuances colorées assez complexes qui permettent de penser que des mécanismes non élucidés à ce jour ont peut-être affecté la surface de Pluton.

 

Crédit: Eliot Young (SwRI) et al., NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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