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Ciel des Hommes

Possibles pluies de méthane sur Titan

Mercredi 2 août 2006

Se peut-il qu'une glaciale pluie de méthane tombe régulièrement sur Titan ? De récentes analyses des mesures effectuées par la sonde européenne Huygens lors de son atterrissage sur Titan en janvier 2005 indiquent que l’atmosphère est en réalité saturée de méthane à une altitude d’environ 8 kilomètres. En rapprochant cette observation de celles mettant en évidence des surfaces humides et des lacs près des pôles, certains exobiologistes en concluent qu’à tout le moins une bruine de méthane est un phénomène commun sur certaines parties de Titan. D’autres exobiologistes font état de simulations numériques de la lune aux épais nuages produisant de violents orages de méthane, accompagnés de brutales inondations susceptibles de former les chenaux observés dans le paysage. Ce dernier scénario est synthétisé dans l’illustration de Titan visible ci-dessus. Des éclairs, comme dépeints ici, existent peut-être sur Titan mais cela n’a pas encore été prouvé. Ces récentes découvertes relancent les speculations selon lesquelles une surface de Titan partiellement humide pourrait être le foyer d’exotiques forms of life formes de vie.

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Illustration Crédit & Copyright: Mark Garlick (Space-art.co.uk)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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