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Ciel des Hommes

Les nuages colorés de Rho Ophiuchi

Vendredi 14 juillet 2006

Cette sensationnelle mosaïque des environs des brillantes étoiles Antarès (Alpha Scorpii) et Rho Ophiuchi révèle les spectaculaires couleurs de ce cosmique paysage céleste. Près du haut de l’image, Rho Ophiuchi et ses voisines immédiates sont immergées dans une nébuleuse par réflexion bleutée, en fait des nuages de poussières rendus visibles par le fait que la lumière des étoiles s’y réfléchit. La froide étoile supergéante Antarès (en bas à gauche) expulse elle-même le matériau sur lequel se réfléchit la teinte jaunatre typique de cette étoile déjà très évoluée. Caractéristique des régions de formation d’étoiles, l’émission rouge révélatrice de l’hydrogène est présente de façon plus ou moins diffuse dans toute l’image, en compagnie de sombres nuages de poussières qui se découpent en silhouette sur le fond étoilé et les nébulosités plus brillantes. Bien qu’à quelque 500 années-lumière de là, les nuées d’étoiles de Rho Ophiuchi sont largement plus proches de nous que l’amas globulaire M4, visible juste en bas et à droite du centre de l’image. La totalité de la scène couvre un champ de 2 degrés sur le ciel (l’équivalent de quatre pleines lunes).

 

Crédit & Copyright: Jim Misti et Steve Mazlin, (acquisition), Robert Gendler (traitement)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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