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Le pôle sud est-il en train de fondre ?

Mercredi 8 mars 2006

Le continent qui recouvre une des extrémités de notre planète est-il en train de fondre doucement ? Depuis des millions d’années, l’Antarctique, le continent gelé situé au pôle sud terrestre, est pris dans une gigantesque gangue de glace. Récemment, le satellite GRACE a pu réaliser des mesures très précises de la variation de la gravité à la surface de la Terre, y compris en Antarctique. Les dernières analyses des données de GRACE indiquent que la banquise qui recouvre l’Antarctique pourrait avoir perdu suffisamment de masse pour provoquer une élévation annuelle moyenne du niveau général des océans de 1,2 millimètres entre 2002 et 2005. Bien que ce chiffre ne semble pas particulièrement spectaculaire, ce volume d’eau correspond à 150 millions de millions de litres. Cela équivaut à la quantité d’eau consommée par la population des Etats-Unis en trois mois. La marge d’erreur des mesures effectuées par GRACE fait que la quantité exacte de masse perdue par l’Antarctique sur cette période est incertaine à 80 millions de millions de litres près. L'image ci-dessus nous montre un iceberg, infime morceau de la banquise Antarctique. Les recherches à venir se concentreront sans doute sur une meilleure compréhension des données, leur multiplication, la prédiction des tendances à long terme, et la compréhension des possibles effets de ces tendances sur l’évolution du climat global de notre planète-mère.

 

Crédit: Ben Holt Sr., GRACE team, DLR, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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