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Ciel des Hommes

L'inattendue comète Pojmanski

Lundi 6 mars 2006

Avez-vous jamais vu une comète ? Des comètes suffisamment brillantes pour être visibles à l’œil nu, on n’en voit guère plus d’une tous les 2 ou 3 ans. Cependant en ce moment même, une nouvelle comète a vu son éclat augmenter de façon inattendue et est à présent perceptible à l’œil nu sous la forme d’une faible traînée. Il faut cependant se trouver dans l’hémisphère nord et regarder vers l’est, au petit matin, juste avant le lever du Soleil. Une paire de jumelles vous aidera à la repérer. La comète Pojmanski, dont la référence officielle est C/2006 A1, n’a été découverte qu’en janvier 2006. Elle arbore à présent une queue turquoise qui s’étend sur une distance apparente supérieure à celle de la pleine Lune. La queue ionisée de la comète Pojmanski est due aux particules de gaz expulsées par la comète poussées par le vent solaire, le même vent qui ionise le gaz neutre de la queue, ce qui lui donne sa teinte bleutée. L’image ci-dessus correspond à l’aspect que présentait la comète Pojmanski la semaine passée. Elle devrait à présent perdre de son éclat alors que sa trajectoire autour du Soleil l’éloigne de la Terre.

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Crédit & Copyright: Chris Schur

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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