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Ciel des Hommes

Le gaz luisant du Grand Nuage de Magellan

Lundi 23 janvier 2006

Que se passe-t-il dans une galaxie ? Pour le savoir, les astronomes de l'équipe du Magellanic Cloud Emission Line Survey photographient notre proche voisine, le Grand nuage de Magellan, avec un grand luxe de détail et des couleurs spécifiques mettant en évidence certains éléments du gaz luisant. La mosaïque ci-dessus constituée de plus de 1500 images du Grand Nuage de Magellan en est le résultat : en cliquant sur l'image vous obtiendrez une image bien plus détaillée. Les couleurs mises en évidence sur la mosaïque correspondent à la lumière émise par l'hydrogène (en rouge), l'oxygène (en vert) et le soufre (en jaune), tandis que la lumière issue des étoiles individuelles a été ôtée. La mosaïque montre à quel point l'intérieur du Grand Nuage de Magellan est peuplé et violent. De nombreuses petites nébuleuses planétaires gonflées par des étoiles de faible masse, des vastes nébuleuses par émission de gaz interstellaire ambiant embrasé par des étoiles massives et d'immenses rémanents de supernova gazeux façonnés par des étoiles massives ayant explosé sont visibles dans l'image ci-dessus. Les longs filaments connectés sont pour la plupart connectés aux rémanents de supernova. Le Grand Nuage de Magellan, une curiosité facilement visible à l'oeil nu dans l'hémisphère sud, couvre environ 15 000 années-lumière de diamètre et est situé à seulement 180 000 années-lumière de la Terre.

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Credit: C. Smith, S. Points, the MCELS Team and NOAO/AURA/NSF

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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