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Ciel des Hommes

La roue de la fortune

Mercredi 18 janvier 2006

Fortuitement, la collision de deux galaxies a créé une étonnante forme facilement identifiable à l'échelle cosmique : la galaxie de la Roue de Chariot. La Roue de Chariot fait partie d'un groupe de galaxies situées à environ 400 millions d'années-lumière de la Terre dans la constellation du Sculpteur (deux galaxies plus petites du groupe sont visibles en dessous à gauche). Son rebord est une immense structure en anneau de plus de 100 000 années-lumière de diamètre, composé de régions de formation stellaire emplies d'étoiles massives extrêmement brillantes. Quand des galaxies entrent en collision, elles se traversent mutuellement, leurs étoiles individuelles n'entrant pas en contact. Cependant, cet anneau résulte de perturbations gravitationnelles provoquées par une plus petite galaxie traversant une plus grande, compressant le gaz et la poussière interstellaire et provoquant la propagation d'une onde de formation d'étoiles vers l'extérieur, comme les ondes générées par un caillou jeté dans l'eau. Ce montage d'images en fausses couleurs de la Galaxie de la roue de Chariot provient d'observatoires spatiaux. Les données de l'observatoire Chandra sont en violet, la vue ultraviolette du Galaxy Evolution Explorer est en bleu, la photo en lumière visible du télescope spatial Hubble est en vert et l'image infrarouge du télescope spatial Spitzer est en rouge.

 

Crédit: Chandra, GALEX, Hubble, Spitzer - Composite: NASA/JPL/Caltech/P.Appleton et al.

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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