RSS
Ciel des Hommes

Minces anneaux autour d'une Saturne polarisée

Lundi 19 décembre 2005

Comment déterminer la finesse des anneaux de Saturne ? Des mesures de luminosité effectuées depuis différents angles de visée ont montré que les anneaux de Saturne mesuraient environ un kilomètre d'épaisseur, ce qui en proportion relative fait d'eux des objets beaucoup plus fins que des lames de rasoir. Cette finesse se révèle parfois de façon spectaculaire lorsqu'on a l'opportunité de réaliser des images en passant exactement dans le plan des anneaux La sonde spatiale Cassini actuellement en orbite autour de Saturne vient justement de capturer une nouvelle image qui met magnifiquement en évidence la finesse des anneaux. L' image ci-dessus, qui n'est pas sans évoquer un tableau abstrait, a été prise au début du mois de novembre 2005 en lumière infrarouge polarisée. Si elle se trouvait seule dans l'espace, la partie non éclairée de Saturne serait beaucoup plus sombre. Mais les reflets de la lumière solaire sur les lunes de Saturne comme Encelade (visible ci-dessus dans le plan des anneaux) et les milliards de petites particules qui constituent les anneaux donnent à la planète géante une lueur peu commune, laquelle est encore renforcée lorsqu'on l'observe avec un filtre polarisant.

afficher encore plus grand

 

Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

suivant
image précédente
M83 vue par le VLT
suivant
image suivante
Filé d'étoiles au-dessus du Maunea Kea

> voir le calendrier

APOD 0512

D'autres images...

© Ciel des Hommes 2001-2019 | mentions légales | liens | fil RSS | plan du site | newsletter | nous contacter