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Ciel des Hommes

La réponse est 37

Vendredi 18 novembre 2005

Pour la plupart des aimables habitants de la planète Terre, les étoiles les plus brillantes de l'amas ouvert NGC 2169 semblent former un cosmique "37" (Vous attendiez-vous plutôt à ce que la réponse fut "42" ?) Bien sûr, cet improbable regroupement fortuit d'étoiles est le pur fruit du hasard et se trouve à une distance estimée de 3600 années-lumière, dans la constellation d'Orion. D'après ce que l'on sait des amas ouverts, NGC 2169 est d'un petit gabarit, ne s'étendant sur pas plus de 7 années-lumière. Toutes formées à la même époque et à partir du même nuage de poussière et de gaz, les étoiles de NGC 2169 n'ont que 8 millions d'années d'existence. De tels amas sont appelés à se disperser au cours du temps sous l'influence gravitationnelle des étoiles et des nuages interstellaires dont ils vont croiser la route au cours de leur périple dans la Galaxie. Il y a plus de 4 milliards d'années de cela, notre propre étoile, le Soleil, s'est probablement formé dans un amas ouvert très similaire.

 

Crédit & Copyright: Noel Carboni

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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