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Ciel des Hommes

Epimétheus et Janus : les lunes interchangeables de Saturne

Mercredi 2 novembre 2005

Ces deux lunes changent de place. Epimétheus et Janus, deux petites lunes de Saturne, échangent leur position au cours de leur orbite autour de leur planète mère. Le rayon orbital des lunes est, étrangement, séparé d'un diamètre de ces lunes elles-même : environ 50 km. Une lune tourne autour de Saturne au devant de l'autre. A mesure que ces deux lunes s'attirent l'une l'autre, elles se rapprochent et, au bout de quelques années, se dépassent et échangent leur orbite. Cette danse étrange amène à spéculer qu'Epimetheus et Janus étaient jadis jointes et se sont séparées plus tard. Sur cette photo, les deux lunes sont photographiées sur leur orbite au-delà de l'anneau F de Saturne. L'image ci-dessus a été prise début septembre par la sonde automatique Cassini, qui tourne elle aussi autour de Saturne.

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Credit : Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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