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Ciel des Hommes

L'écho lumineux de Cassiopeia A en infrarouge

Mercredi 15 juin 2005

Pourquoi l'image de Cassiopeia A change-t-elle ? Deux images du proche rémanant de supernova prises à un an d'intervalle en lumière infrarouge semblent montrer des mouvements d'extension à des vitesses impressionnantes. C'était inattendu, puisque la supernova qui a créé cette nébuleuse photogénique a été vue il y a 325 ans. L'origine de cette extension est probablement un écho lumineux. La lumière provenant de la supernova chauffe la lointaine poussière environnante qui commence tout juste à luire. A mesure que le temps passe, de la poussière de plus en plus éloignée s'illumine, ce qui donne l'impression d'une expansion de la nébuleuse. L'image ci-dessus est un compositage de lumière en rayons-X, en optique et en infrarouge qui ont été combinées numériquement. L'image en lumière infrarouge a été prise par le télescope spatial Spitzer et a été utilisée dans la découverte de l'écho lumineux. Le morceau de Cassiopeia A visible sur la photo couvre environ 15 années-lumière et est situé à 10 000 années-lumière de la Terre en direction de la constellation de Cassiopée (Cassiopeia en latin).

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Credit: O. Krause (Steward Obs.) et al., SSC, JPL, Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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