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Ciel des Hommes

L'étrange tache de Titan

Vendredi 27 mai 2005

L'étrange tache de Titan pourrait ne pas être un nuage, mais si c'est le cas, il est persistant. Perçant l'épaisse atmosphère brumeuse de la plus grande lune de Saturne, les caméras embarquées sur la sonde Cassini ont découvert une tache brillante au même endroit lors de rencontres avec Titan en 2004 et 2005. Visible près du bord supérieur de Titan sur cette image en fausses couleurs prise par l'instrument VIMS, la tache mesure à peu près 500 km de large et est plus brillante dans les longueurs d'onde infrarouge. En plus de suggérer que la tache colorée est un nuage persistant peut-être contrôlé par des structures de surface, les chercheurs entretiennent l'idée que la tache est provoquée par de la matière de surface inhabituelle ou une montagne extrêmement haute. Ils notent aussi que la tache brillante en infrarouge pourrait être chaude. D'autres indices sur la nature de l'étrange tache seront glanés lors d'une rencontre prévue en juillet 2006 quand les caméras de Cassini regarderont la tache lors de la nuit de Titan. Si elle brille la nuit, c'est qu'elle est chaude.

 

Credit: VIMS Team, U. Arizona, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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