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Ciel des Hommes

Une lune faiseuse de vagues dans les anneaux de Saturne

Lundi 23 mai 2005

Qu'est-ce qui provoque des petites vagues dans les anneaux de Saturne ? Les observations des anneaux bordant la division de Keeler dans les anneaux de Saturne présentent des vagues inhabituelles. De telles vagues ont été repérées pour la première fois en juillet dernier et sont visibles ci-dessus avec force détails. L'image est une mosaïque prise au début du mois par la sonde automatique Cassini orbitant actuellement autour de Saturne. Les anneaux, faits de nombreuses petites particules, ne tournent pas autour de Saturne de manière habituelle. Une inspection attentive de l'image en montre la raison : une petite lune orbite dans la division de Keeler. La lune inconnue jusqu'alors mesurerait environ 7 km et semble avoir le même éclat que les proches particules de l'anneau. La gravité de la petite lune perturbe probablement les orbites des particules des anneaux qui s'en approchent, provoquant leur oscillation après le passage de la lune. Bien que les particules intérieures tournent plus vites que les particules extérieures, seules les particules principales de l'anneau intérieur et les particules qui suivent dans les anneaux extérieurs montrent les effets de vague.

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Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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