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Ciel des Hommes

A 3 km au-dessus de Titan

Mercredi 18 mai 2005

Qu'a vu la sonde Huygens au cours de sa descente vers la Lune de Saturne Titan ? En janvier, la sonde automatique Cassini qui tourne actuellement en orbite autour de Saturne a lâché une sonde vers le dense plafond nuageux d'une des plus mystérieuses lunes du système solaire. Sous les nuages, à mesure qu'elle descendait, la sonde a pris des images de la surface qui approchait ainsi que de plusieurs images depuis la surface elle-même. Nombre de ces images ont été collées numériquement et mises à l'échelle pour obtenir la perspective ci-dessus correspondant à une altitude de 3 km. La projection stéréographique ci-dessus montre une vue sur 360° de la surface de Titan. Les régions brillantes en haut et à gauche de l'image seraient des terrains relativement hauts ornés de canaux de drainage coupés par des rivières de méthane. Les formes brillantes à droite seraient des crêtes formées de gravillons de glace. Le site d'atterrissage de Huygens se révèle être un type de lit de lac sec et sombre, alimenté autrefois par un large canal sombre situé à gauche. La sonde Huygens a survécu contre toute attente le temps de record de 3 heures sur l'inhospitalière surface de Titan.

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Credit: ESA, NASA, Descent Imager/Spectral Radiometer Team (LPL)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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