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Ciel des Hommes

La sonde Deep Impact fonce vers la comète

Lundi 16 mai 2005

Que se passe-t-il quand vous vous crashez sur une comète ? C'est une question que se sont posés les astronomes quand ils ont mis au point la mission Deep Impact, lancée en janvier. Le 4 juillet, la sonde Deep Impact atteindra sa cible - la Comète Tempel 1 - et lancera un impacteur de plus de 5 fois la masse d'une personne vers sa surface. La sonde mère photographiera le résultat. Le cratère résultant pourrait nous dire comment Tempel 1 est faite. Si, par exemple, la Comète Tempel 1 est un empilement très lâche de débris, l'impacteur pourrait ne laisser qu'un petit cratère, voire rien de visible. Au contraire, si la surface de la comète est relativement ferme, l'impacteur pourrait laisser un cratère assez grand. Un concours a été lancé pour prédire la taille du cratère résultant. La vue d'artiste ci-dessus représente la rencontre initiale entre la sonde et la comète.

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Drawing Credit: Pat Rawlings, U. Md., JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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