RSS
Ciel des Hommes

Si Epiméthée m'était contée

Vendredi 29 avril 2005

La petite lune saturnienne Epiméthée mesure tout au plus 116 kilomètres de long. Sa surface cratérisée et sa forme irrégulière sont particulièrement mis en valeur par la lumière rasante de ce gros plan composite réalisé par la sonde spatiale Cassini. Toutefois, placée sur une orbite à 91 000 kilomètres du sommet des nuages de Saturne, Epiméthée n’est pas seule. D’une taille très proche, la lune saturnienne Janus occupe une orbite qui n’est séparée de celle d’Epiméthée que par quelque 50 kilomètres. Les deux lunes se retrouvent donc très proches l’une de l’autre tous les 4 ans. Mais au lieu de rentrer en collision, elles échangent simplement leurs orbites et repartent chacune de leur côté ! En fait, Epiméthée et Janus, principalement constitués de glace d’eau poreuse, sont vraisemblablement les deux principaux vestiges d’un astre plus important aujourd’hui disloqué. On pense également qu’elles jouent un rôle dans la stabilisation du bord extérieur de l’anneau A de Saturne.

 

Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

suivant
image précédente
M51, tourbillon cosmique
suivant
image suivante
Les lunes de la Terre

> voir le calendrier

APOD 0504

D'autres images...

© Ciel des Hommes 2001-2018 | mentions légales | liens | fil RSS | plan du site | newsletter | nous contacter